La chufa de Valencia mejora la función visual

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Un estudio confirma el beneficio de ingerir diariamente una pequeña cantidad de chufa para mejorar la función visual

Presentación del estudio ‘Suplementación nutricional con chufa de Valencia para la mejora de la función visual’. / DO

La chufa también es beneficiosa para la vista. Los resultados del estudio “Suplementación nutricional con chufa de Valencia para la mejora de la función visual”, llevado a cabo por la Unidad de Investigación Oftalmológica “Santiago Grisolía” y la Fundación para la Investigación Sanitaria y Biomédica de la Generalitat Valenciana (FISABIO), confirman el beneficio de ingerir diariamente una pequeña cantidad de chufa para mejorar la función visual.

Los investigadores responsables del proyecto, Mª Dolores Pinazo y Vicente Zanón, han expuesto la metodología del estudio y sus conclusiones, resaltando que es la primera investigación en todo el mundo que demuestra el beneficio de ingerir diariamente una pequeña cantidad de chufa, para mantener la densidad óptica del pigmento macular (DOPM) y para ayudar a controlar la dislipemia y el estrés oxidativo.

El objetivo general del estudio ha sido evaluar el efecto del consumo de chufa de Valencia, como fuente de proteínas vegetales, fibra, vitamina E, carotenoides y ácidos grasos omega-6, sobre la densidad óptica del pigmento macular (DOPM) y la actividad antioxidante plasmática (AAP) para establecer sus propiedades como alimento alternativo para la salud visual. La investigación se realizó sobre una muestra de 30 participantes que tomaron diariamente 30 gramos de chufa no elaborada durante tres meses.

Tras la ingesta diaria de chufa de Valencia durante este periodo, tal y como han explicado los responsables del estudio, se observó un aumento medio del 50% en el volumen de pigmento macular en ambos ojos. Para los investigadores, esto demuestra que el tubérculo posee carotenoides (luteína y zeaxantina) que pueden almacenarse en la región macular, favoreciendo las funciones que allí desempeñan esos pigmentos como filtro de la luz ultravioleta para proteger la mácula.

Por otra parte, conociendo la composición de la chufa, rica en ácidos grasos poliinsaturados y, puesto que ellos favorecen los depósitos de luteína y zeaxantina a nivel macular, no es extraño que hayan provocado la mejoría de los resultados de la densidad óptica del pigmento macular.

Otra de las funciones de los carotenoides componentes del pigmento macular es precisamente su acción antioxidante. Los investigadores han comprobado que la suplementación con chufa de Valencia ha aumentado significativamente la actividad antioxidante plasmática lo que, además, favorece también la protección de la retina frente al estrés oxidativo exógeno provocado por los agentes medioambientales (radiaciones, humo del tabaco, polución, etc); o el estrés oxidativo endógeno (resultado de las reacciones químicas que tienen lugar en nuestro organismo).

Pero no sólo se ha visto beneficiada la función visual, ya que como ha explicado el Dr. Zanón, el consumo de chufa disminuyó el colesterol total (5%). Especialmente la fracción LDL (colesterol malo) (9%) y los triglicéridos (10%). Mientras que la fracción del colesterol HDL (bueno) aumentó un 7%. También los niveles de glucosa tendían a disminuir levemente tras la ingesta de la chufa durante 3 meses consecutivos (6%); y se aumentó ligeramente la concentración de calcio.

La Dra. Pinazo ha manifestado su interés en continuar esta línea de investigación pero esta vez con pacientes oftalmológicos; tales como glaucoma, ojo seco, degeneración macular, retinopatía diabética. Ya que, tal y como ha explicado, deben esperarse resultados mucho más específicos.

En conclusión, la chufa aporta proteínas vegetales, vitaminas antioxidantes, ácidos grasos poliinsaturados y carotenoides; estos deben considerarse para favorecer la salud en general de la población, y de forma específica para la integridad macular.

El presidente de la DO Chufa de Valencia, Antonio Gimeno, ha manifestado su intención de seguir apoyando estos estudios; ya que ponen en valor la chufa de Valencia y demuestran científicamente las numerosas propiedades saludables de este tubérculo.

La Unidad de Investigación Oftalmológica “Santiago Grisolía” fue fundada en 2001 por la Dra. Mª Dolores Pinazo Durán, Oftalmóloga e investigadora del Dept. de Salud Valencia-Hospital Dr. Peset, bajo el auspicio de la Fundación Valenciana de Estudios Avanzados (Profesor Santiago Grisolía), y de la Generalitat Valenciana (Dr. Alfonso Bataller).