El girasol nacional se reivindica frente a las importaciones de aceite de palma

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Ginés Mena. Efeagro.

El cultivo de girasol no atraviesa sus mejores momentos por falta de rentabilidad y pierde terreno en el campo español

El cultivo de girasol está perdiendo peso en toda España.

Los agricultores reivindican el papel del girasol nacional frente a las importaciones masivas de aceite de palma, en un escenario en el que este cultivo herbáceo no atraviesa sus mejores momentos por falta de rentabilidad y pierde terreno en el campo español frente a colza, almendro, olivos o leguminosas.

Algunos productores de las provincias de Sevilla y Cádiz han iniciado ya las primeras recolecciones de girasol de toda Europa; una planta ligada durante siglos a las campiñas y al “secano”. Desde Asaja-Cádiz, Pedro Gallardo asegura que “no tiene sentido” que España sea uno de los tres mayores importadores de aceite de palma (junto a Holanda e Italia), pese a sus efectos para la salud y el medio ambiente. Y que no se apueste más por el girasol nacional; que podría competir tanto en precio como ingrediente alternativo para la industria agroalimentaria.

España importó una media de 485.000 toneladas de aceite de palma entre 2009 y 2013. Una cifra que creció el 92% en la campaña 2014-2015, con 932.000 toneladas. Mientras que las compras de la Unión Europea subieron el 33%. Sobre todo, a Indonesia, Malasia o Papúa Nueva Guinea. Así lo detalla Gallardo, responsable también de cereales, oleaginosas y proteaginosas de Asaja ante el Copa-Cogeca.

Alternativas agronómicas al girasol

Según sus datos, el cultivo de girasol está perdiendo peso en toda España, incluida Cádiz. Aquí aumentan las plantaciones de olivar, almendro, colza y hasta aguacates; 1.400 hectáreas estarán en producción este año en la provincia, con el impulso dado por dos cooperativas. Incluso quinoa, que ha logrado en fincas andaluzas rendimientos récord mundiales de 4.500 kilos por hectárea.

El responsable de cultivos herbáceos en COAG-Andalucía, Ramón García, calcula que este año se habrán sembrado 340.000 hectáreas en dicha comunidad; 7.500 menos que en el ejercicio pasado.

García indica que una cuarta parte de la superficie se destina a girasol “alto oléico”. Es decir, el que deriva sus pipas a la elaboración de aceite refinado, cada vez más presente en los lineales de los supermercados y entre la industria conservera.

Según señala también COAG-Andalucía, los agricultores buscan alternativas más rentables como quinoa, colza, leguminosas y proteaginosas. Algo paradójico porque cada vez se vende más aceite de girasol en el supermercado; una alternativa a los altos precios que tiene los olivas. Así como torta de girasol para fabricar piensos.

A nivel agronómico, esta campaña se ha sembrado más tarde en Andalucía. Y, aunque los girasoles han respondido bien, la última ola de calor y la sequía del mes de junio, en plena floración, podría afectar a la recolección. A lo que se suman los ataques de conejos en fincas de Sevilla, Córdoba o Cádiz, recuerda.

Fuertes importaciones

Desde Accoe, José Manuel Álvarez reconoce que, en teoría, una disminución de superficie y oferta debería incidir en las cotizaciones. Pero que en la práctica no se notará, ya que “los precios los marcan los puertos”, debido a las fuertes importaciones.

Por su parte, el secretario general de UPA-Andalucía, Miguel Cobos, constata también el declive del cultivo, ya que de las 280.000 hectáreas de hace unos años se ha pasado a 229.000 en esta comunidad y, de hecho, los agricultores cobran hoy por la pipa casi la mitad de lo que percibían hace una década. Cobos afirma que el cambio climático abre nuevas incertidumbres sobre la viabilidad de este herbáceo de primavera en el futuro, por la escasez hídrica.

De momento, los girasoles están en buen estado gracias a las lluvias de mayo. Por lo que confía, aunque es pronto aún, en que se obtengan rendimientos de 1.000-1.100 kilos por hectárea. Lo que llevaría la producción hasta 230.000 toneladas, agrega el secretario general de UPA-A.

En opinión de Cobos, el aumento de ventas del aceite de girasol en los lineales y el aumento de piensos por la sequía, podría notarse en una mejoría de los precios de esta campaña. Aunque serían leves, ya que la producción española es poco representativa; y se depende en buena parte de las importaciones al exterior.