La producción de algodón andaluza crece un 28,3% y roza las 195.300 toneladas

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VALENCIA FRUITS. REDACCIÓN.

La Consejería de Agricultura ha presentado el balance de la campaña de algodón 2017-2018, que ha superado en un 6,85% la previsión inicial

algodón

La producción de algodón andaluza roza las 195.300 toneladas. / Archivo

La producción de algodón ha crecido un 28,3% en Andalucía para alcanzar las 195.293 toneladas y mejora, con ello, como una muestra de la evolución positiva del cultivo, en un 4,2% la media de los últimos tres ejercicios. El viceconsejero de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural, Ricardo Domínguez, ha mantenido una reunión con los representantes del sector para presentar el informe definitivo de la campaña 2017-2018. La cosecha final ha superado, incluso, en un 6,85%, las estimaciones presentadas en el mes de septiembre por la Consejería, un margen al alza “siempre bien recibido” y “más que razonable que evidencia un trabajo bien hecho”.

Los datos, que, con Andalucía como principal zona productora, ratifican la segunda posición de España dentro de la Unión Europea (tan sólo por detrás de Grecia), descansan en el amplio aumento experimentado por la cosecha en el conjunto de las cinco provincias que cuentan con este cultivo en la comunidad autónoma con respecto al curso 2016-2017. Sevilla, en este punto, representa el 68% del sector con un volumen de 132.055 toneladas, un 30% más que en la campaña anterior. Justo por detrás se coloca Cádiz, que aporta el 18% del algodón de la región con una partida de 35.544 toneladas, un 33% más que en el año precedente. Completan el mapa Córdoba, con 13.725 toneladas (un 14% más); Jaén, con 13.314 toneladas (un 20% más); y Huelva, con 655 toneladas (un 14% más).

El rendimiento, como ha expresado el secretario general de Agricultura y Alimentación, Rafael Peral, también se ha elevado, “favorecido por las escasas precipitaciones del otoño”, hasta el punto de pasar de 2.510 kilogramos por hectárea en el ejercicio pasado a 3.103 kilogramos por hectárea en la campaña actual. La superficie total ha quedado fijada en el curso 2017-2018 en 62.928 hectáreas, un 3,8% más, para seguir la senda de recuperación del sector iniciada a partir de 2008 después de que en 2005 disminuyera drásticamente como consecuencia de la reforma de la Política Agrícola Común (PAC) en materia de subvenciones. “Más importante aún” es, como ha aseverado, la creciente implantación del sistema de Producción Integrada, que abarca ya al 85% del cultivo (53.369 hectáreas), cuando en 2004 este índice era de apenas el 11,7%.

El número de solicitudes al pago específico de la PAC al cultivo del algodón presentadas en 2017 ha ascendido, según ha anotado la secretaria general de Fondos Europeos Agrarios, Concepción Cobo, hasta las 5.690, para abrigar a una superficie total de 62.215 hectáreas. En este contexto, 5.429 agricultores (58.058 hectáreas) se han beneficiado ya de un primer pago de 51,3 millones de euros, efectuado en febrero de 2018, con un mes de antelación, dentro del compromiso de la Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural de poner cuanto antes los recursos a disposición del sector.

Exportaciones por 67 millones

Andalucía se ha afianzado en el último año como una exportadora neta de fibra de algodón con la venta al exterior de 46.015 toneladas por un importe de 67 millones de euros. Paquistán, Marruecos, Indonesia y Vietnam son los principales destinos de una producción que, dentro de la UE, también tiene mercado en Grecia, Alemania y Francia. Esta vocación ha tenido una incidencia directa en la evolución de los precios, que han registrado una gran subida desde el año 2005 para estabilizarse en los últimos ejercicios y rondar en 2017 los 50 euros por cada 100 kilogramos de algodón bruto sin desmotar.