La sandía pierde protagonismo en la Comunitat Valenciana

VALENCIA FRUITS. REDACCIÓN.

La superficie de cultivo de sandía se ha reducido en la Comunitat Valenciana casi un 30% durante los últimos 7 años

Los precios no están acompañando y amenazan la rentabilidad de la actual temporada. / Óscar Orzanco

El cultivo de la sandía en la Comunitat Valenciana, que hasta hace bien poco era uno de los referentes de su horticultura, se encuentra en el serio trance de perder ese protagonismo. Los datos oficiales del Ministerio de Agricultura confirman que la superficie en producción se ha reducido casi un 30% en los últimos 7 años.

Por ello, la Asociación Valenciana de Agricultores (AVA-Asaja) denuncia que este cultivo corre el riesgo de verse reducido dentro del panorama agrario valenciano. Y según la organización, el hundimiento de las cotizaciones que están viviendo estos días los productores, contribuye a reafirmar esa impresión pesimista acerca de su futuro en tierras valencianas.

De acuerdo con las cifras que maneja el Ministerio de Agricultura, entre 2009 y 2015, las hectáreas destinadas al cultivo de la sandía en la Comunitat Valenciana sufrieron un severo descenso de casi un 30%; al pasar de un total de 1.043 a solo 743.

El año pasado, según las estimaciones de AVA-Asaja, se produjo un ligero repunte que situó la superficie de sandía en torno a 1.000 Ha. Pero este año el terreno destinado a esta producción ha vuelto a descender y apenas alcanzará las 500 hectáreas.

Para la organización agraria, las causas de esta recesión hay que buscarlas en una continua falta de rentabilidad; motivada por las presiones bajistas en materia de precios que viene ejerciendo de manera implacable la gran distribución. Así como en la competencia que ejercen otras regiones de España de producción más precoz. Como Andalucía y Murcia; donde las áreas dedicadas a este cultivo sí se han mantenido durante los últimos años.

Campaña actual

En cuanto al desarrollo de la actual temporada vuelve a repetirse una situación muy similar a la de ejercicios anteriores. Este año la campaña arrancó a finales de mayo con precios de entre 0,35 y 0,40 euros/kilo para las cosechas más precoces de Andalucía; y, algo después, de Murcia.

Sin embargo, ahora mismo las cotizaciones a pie de campo oscilan entre los 0,10 y los 0,15 euros/kilo. “Un precio que bordea el ridículo; teniendo en cuenta que el coste que conlleva cultivar ese kilo difícilmente baja de los 0,17 céntimos”, afirman desde AVA-Asaja.

Algunas de las grandes cadenas de distribución ya han comenzado a presentar ofertas de venta al público por 0,29 €/kilo. La bajada de las temperaturas en los principales países europeos ha retraído la demanda. Y tal circunstancia sirve también como pretexto ideal a las grandes cadenas de compra para negociar a la baja. De tal manera que la rentabilidad de la campaña valenciana de sandía se encuentra amenazada en estos mo­mentos.

“El arranque del verano está resultando desolador para el campo valenciano —lamenta el presidente de AVA-Asaja, Cristóbal Aguado—. Estos problemas que presenta el sector de la sandía se suman al de la cebolla y la patata; con cosechas destruidas por los propios agricultores ante la falta de precio.

La pérdida de superficie durante los últimos años constituye un aviso sobre el futuro del sector agrario; en caso de que no se aprueben nuevas medidas. Desde la asociación advierten que sería necesaria “una ley europea de cadena alimentaria; o un seguro que rentas que contribuyan a frenar esta sangría”.