Confusión en la temporada de cereales por unos precios inesperadamente altos

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Pese a la continua publicación de informes que confirman cosechas altas, las cotizaciones han aumentado desde hace un mes.

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MaizEl comercio internacional de cereales ha registrado en las últimas semanas subidas de precios que, según los expertos, “descolocan” al sector, porque es una situación inédita en una campaña como la actual, caracterizada por una oferta abundante de existencias.

Pese a la continua publicación de informes que confirman cosechas altas, las cotizaciones han aumentado desde hace un mes, con la consiguiente confusión de los operadores.

El director de Cereales de Cooperativas Agro-alimentarias de España, Antonio Catón, ha declarado a Efeagro que esta coyuntura es sorprendente y no se había dado en otras campañas como la 2014-2015, precisamente porque se trata de un año con producciones “récords” en maíz o trigo blando, y de existencias normales de cebada. Por el contrario, en trigo duro la situación es diferente, ya que hay escasez en todo el mundo, según la misma fuente.

“El mercado está loco, la subida nos ha descolocado a todos”, ha subrayado Antonio Catón, quien ha explicado que, desde el punto de vista técnico, la evolución los precios debería ser al contrario, debido a la oferta “brutal”.

Entre las posibles razones, ha apuntado que en octubre la soja se encareció por la demanda de la industria de harinas para piensos y este incremento arrastró a otras materias primas, “por simpatía”, como podría ocurrir con el maíz.

Pero Estados Unidos, primer productor mundial de maíz, prevé una cosecha récord, aunque retrasada; precisamente, el Departamento de Agricultura estadounidense (USDA) redujo el miércoles un 0,5 % sus previsiones de producción.

En cualquier caso, según Catón, la cosecha de la Unión Europea (UE) también es copiosa, con “récords” como lo recolectado en Francia, primer importador de cereales a España.

Además, ahora llegan las producciones del hemisferio sur, como las sudamericanas o de Australia, lo que proporcionará aún más existencias.

Según un informe difundido por el banco alemán Commerzbank, a escala global “la revisiones al alza en las producciones de maíz de la UE y Ucrania equilibran revisiones a la baja en Estados Unidos y China; sin embargo, las estimaciones apuntan a un incremento de existencias finales en todo el mundo”.

No obstante, en las lonjas españolas parece que los precios se han estabilizado. Por ejemplo, en la lonja de Albacete la cebada cotizó el jueves a 153 euros/tonelada (+2 euros/tonelada respecto a la semana anterior) y permanecieron sin cambios el maíz (165 euros/tonelada), el trigo forrajero (168 euros/tonelada), el trigo de “gran fuerza” (231 euros/tonelada) o el panificable (177 euros/tonelada).

Por su parte, el USDA ha publicado esa semana su último informe mensual, que sitúa en 2.468,9 millones de toneladas la previsión de grano mundial para la campaña 2014-2015, lo que supone 300.000 toneladas menos respecto a su aforo anterior y un 0,11% menos en comparación con la temporada pasada.

Según los datos de Washington, las existencias finales de grano sumarán 520,1 millones de toneladas en la campaña 2014-2015, un 3,56% más que el volumen final de la temporada anterior.

Para el trigo, el USDA prevé una producción mundial de 719,86 millones de toneladas (1,3 millones de toneladas menos que en su informe de octubre), un +0,71% en comparación con la campaña 2013-2014.

En cuanto al maíz, las proyecciones de Estados Unidos calculan una cosecha de 990,3 millones de toneladas (370.000 toneladas menos que en octubre), con un repunte del 0,11%.