El sector de la lechuga Iceberg dice “¡basta!”

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Empresas y cooperativas destruirán cantidades masivas de lechuga Iceberg en campo ante el hundimiento de precios en origen.

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IcebergEl sector de lechuga Iceberg ha dicho “¡basta!”. La situación de extrema gravedad que viven empresas, cooperativas y agricultores se ve reflejada en las cotizaciones ruinosas en origen (tanto para fresco como para industria) que se vienen percibiendo a lo largo de la campaña y que no presentan síntomas de mejoría, salvo que se tomen medidas de carácter extraordinario.

Precios en origen de entre 2 y 2,80 euros como se está llegando a pagar por una caja de 10 lechugas, cuyo coste a salida de almacén sobrepasa los 4,5 euros, genera una situación que el sector no puede ni debe mantener por más tiempo. La capacidad de negociación comercial de los productores frente a la distribución es tan limitada que muchos se ven obligados a suministrar en tales condiciones para no arriesgarse a perder el cliente.

Intermediarios y cadenas de distribución, tanto de Alemania, especialmente, como de otros países europeos, están detrás de esas remuneraciones tan bajas, al aplicar políticas agresivas de precios para productos frescos y perecederos, que no son susceptibles de almacenamiento al tener una corta vida útil. Ante estos precios, los agricultores prefieren destruir el producto en campo que incurrir en costes adicionales al cortarlo, manipularlo y transportarlo a destino, donde las pérdidas serían aún mayores.

Amopa y Proexport, las dos asociaciones de Organizaciones de Productores que reúnen a la mayoría de agricultores y exportadores de lechuga Iceberg de España, denuncian que no queda otra salida más que la ya contemplada por la OCM de frutas y hortalizas: destruir cantidades muy relevantes de lechuga para intentar que la oferta disponible esté más acorde con la demanda y de esta forma provocar que las leyes del mercado puedan equilibrar los precios con los que se remunera al productor.

Ambas entidades advierten que la situación es de tal gravedad que de prolongarse podría comprometer la viabilidad económica de algunas empresas, por lo que en un ejercicio de responsabilidad han recomendado a todos los productores proceder a dicha destrucción de inmediato. Si todo sale según lo planeado, esta semana podrá verse a los tractores y al rotovator trabajar en el campo.

Las principales zonas de producción en España en estas fechas son el este de Almería, la Región de Murcia y sur de Alicante. La climatología benigna de este invierno ha hecho que sus producciones se adelanten varias semanas a la fecha de recolección prevista.

Datos de exportación
El volumen nacional exportado de lechuga en 2014 aumentó un 5% (770.499 toneladas) con relación a 2013. Por el contrario, el valor de la exportación registró un descenso del 3%, situándose en 551,2 millones de euros. Del peso total de lechugas exportadas, el 62% (437.835 Tm) corresponde a lechugas de tipo arrepollado, entre las que es mayoría la lechuga tipo Iceberg, mientras que el 38% restante (272.665 Tm) corresponde a otras variedades y especialidades (romana, hoja de roble, etc.).

La Región de Murcia es la principal provincia española en exportación de lechuga con un volumen de 504.972 toneladas, lo que representa un 71,07% del total nacional, seguida de Almería (130.549 Tm), Valencia (23.335 Tm) y Alicante (23.121 Tm).

Alemania consume una de cada 4 lechugas españolas que son exportadas (184.000 Tm), mientras que Reino Unido absorbe el 17% (122.698 Tm) y Francia el 14% (98.664 Tm). El cuarto lugar es para Holanda con 64.000 toneladas.

Información publicada en la edición impresa de Valencia Fruits del 16 de febrero.
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