Antonio Luengo: “El éxito del cultivo del limón pasa por la innovación y la apertura de nuevos mercados”

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El Consejero de la Región de Murcia, Antonio Luengo, habla sobre la actual campaña de cítricos en la región marcada por unos altos costes y una baja producción 

Antonio Luengo confirma que más del 50% de los limones que se producen en España salen de la Región de Murcia. / CARM

Raquel Fuertes. Redacción. 

Murcia vive una campaña de limón caracterizada por los elevados costes y la baja producción. En esta entrevista el consejero Antonio Luengo proporciona los datos de una campaña mermada que pone en jaque la rentabilidad del cultivo, en un contexto al que se suma el problema hídrico, pero muestra su total confianza en el sector y en su capacidad de reinventarse: “estoy convencido de que el sector del limón en la Región de Murcia también va a experimentar toda una revolución que, una vez más, garantizará su futuro”.

Valencia Fruits. ¿Cómo va la campaña de limón en la Región de Murcia? ¿Cómo se está desarrollando la campaña de Fino?

Antonio Luengo. Esta campaña se está caracterizando por la baja producción, consecuencia de una merma en la cosecha consecuencia de los altos costes de producción, los cuales han contribuido a que muchos agricultores abandonen sus cosechas y otros tantos hayan tenido que reducir los aportes que necesita el árbol lo cual contribuye al propio cansancio del árbol; una primavera atípica caracterizada por las lluvias continuadas y las pocas horas de sol que afectó al proceso de cuajado del fruto; las olas de calor del pasado verano; la problemática que está habiendo al no disponer de herramientas para combatir las diferentes plagas que están apareciendo. En el caso del limón Fino, esa merma se estima que es del 17% con respecto a la producción media de los últimos cuatro años.

“Las exportaciones han disminuido como consecuencia de los efectos de la inflación”

En cuanto al mercado, lamentablemente, esa merma de producción no ha podido competir con el efecto de la inflación y esta campaña ha venido acompañada, además, de una caída de las exportaciones, al haberse reducido la demanda. Todo ello a pesar de que, en esta campaña, la oferta de limón en Europa está formada, en su mayoría, por el limón Fino español.

VF. ¿Cuándo está previsto comenzar con el Verna? ¿Qué perspectivas hay?

AL. Se espera que durante el mes de abril se pueda comenzar con la campaña del limón Verna. Al igual que en el caso del Fino, esta campaña se va a caracterizar por una reducción de la producción que, en el caso del Verna se prevé menos acentuada. Se estima que la merma será de un 8%, que supondrá una producción de 256.000 toneladas, frente a las 280.000 toneladas de la campaña anterior.

No obstante, hay que estar muy atentos ya que el reiterado incumplimiento de las cláusulas espejo y el no llevar a cabo unos adecuados controles en los puntos de inspección fronterizos puede afectar a que productos de otros países puedan competir en desigualdad de condiciones con los nuestros provocando una competencia desleal. De ahí la insistencia al Ministerio para que las exigencias a los productos de terceros países sean las mismas que a los nuestros.

VF. ¿Cómo está soportando el sector el incremento de costes? ¿Se está repartiendo de forma equilibrada en toda la cadena o hay algún eslabón que está sufriendo más el sobrecoste?

AL. Estamos en un momento complicado, marcado por un incremento de los costes de producción que difícilmente pueden ser absorbidos por la escasa rentabilidad. Si bien es cierto que los precios en origen durante esta campaña han mejorado con respecto al año anterior, este incremento de en torno al 50% no ha podido compensar la subida de los costes de producción y, una vez más, es el agricultor el que, dentro de la cadena de valor, más ha sufrido ese incremento de los costes de los insumos. Para garantizar la reducción del coste de producción hay que actuar sobre el precio de las materias primas y por eso venimos reiterando al Gobierno de la nación que reduzca y/o elimine el IVA que soportan nuestros agricultores tanto en el agua, la energía, los hidrocarburos o los fertilizantes entre otros. Eso sí contribuiría a reducir la inflación.

VF. ¿Qué precios se están manejando en campo?

AL. Los precios reflejados en los contratos durante esta campaña han ido entre 0,35 euros/kg y 0,40 euros/kg. La última semana publicada, del 13 al 19 de febrero de 2023, esos precios han caído y se sitúan entre 0,32 euros/kg y 0,38 euros/kg.

VF. ¿Los consumidores están sufriendo el incremento de precios?

AL. Según los datos a los que hemos tenido acceso, los consumidores han llegado a pagar, hasta 10 veces más, del precio del producto en origen. En el caso del limón, el incremento en el precio que ha pagado el consumidor final con respecto al precio en origen ha sido del 505%.

“El incremento exponencial de los costes de producción está contribuyendo a una bajada de la rentabilidad frente a campañas anteriores”

VF. ¿Van a poderse mantener las rentabilidades de campañas anteriores?

AL. El incremento exponencial de los costes de producción está contribuyendo a una bajada de la rentabilidad frente a campañas anteriores. Es cierto que, esta campaña, se preveía mejor, no por la producción que, como he señalado, ha disminuido, pero sí tanto por la menor producción de limón español como por la baja competencia de otros países como Turquía, país que sufrió una helada que mermó significativamente su producción.

VF. ¿Cómo está respondiendo el mercado internacional?

AL. Esta campaña está marcada por una caída de las exportaciones, sobre todo por el miedo a los efectos de la inflación. A nivel Europa las exportaciones han disminuido en países como Alemania como consecuencia de los efectos de la inflación que ha provocado una crisis económica severa, la cual, se ha reflejado una caída generalizada en el consumo de frutas y hortalizas. Ahora bien, también tenemos el caso de Polonia: las exportaciones a este país han aumentado un 17% como consecuencia de la merma en la producción del limón turco.

“En la Región de Murcia hemos trabajando intensamente por optimizar los recursos hídricos, por producir con la cantidad de agua estrictamente necesaria porque los murcianos sabemos mejor que nadie que cada gota cuenta”

VF. ¿En qué forma pueden verse afectados los cítricos murcianos por la nueva regulación del trasvase Tajo-Segura?

AL. Sin duda, el recorte del trasvase Tajo-Segura está generando preocupación e incertidumbre entre los agricultores, pero en la Región de Murcia hemos trabajado intensamente por optimizar los recursos hídricos, por producir con la cantidad de agua estrictamente necesaria porque los murcianos sabemos mejor que nadie que cada gota cuenta.  Una vez más, la sociedad verá cómo, a pesar de todas las piedras que nos ponen en el camino, la Región de Murcia es capaz de seguir produciendo con los estándares de calidad que lo está haciendo y con la eficiencia con la que se está trabajando en el campo murciano.

VF. ¿Qué medidas se van a tomar desde el Gobierno de la Región de Murcia para paliar la nueva situación de disponibilidad hídrica?

AL. El Gobierno de la Región de Murcia lleva años trabajando para enfrentarse a situaciones críticas de insuficientes recursos hídricos. Venimos trabajando junto a las comunidades de regantes, ayudándoles a financiar las obras de modernización de regadíos, de manera periódica se abren convocatorias para que los agricultores puedan aplicar las últimas técnicas en eficiencia hídrica en sus explotaciones. Y se ha hecho una inversión millonaria para poder poner a disposición de los regantes el 99% del agua que consumimos en nuestros hogares e industrias tras su depuración, estamos hablando de más de 100 hm3/año (un tercio de lo que nos llega del trasvase Tajo-Segura). No podemos olvidar que el agua regenerada en nuestra Región supone el 15% del agua de regadío.

Por lo tanto, hemos hecho todo lo que está en nuestra mano, pero todo esto no servirá de nada si el Gobierno de España no cesa con su intención de cerrar el trasvase Tajo-Segura, por eso ya estamos trabajando en el recurso que se presentará al Tribunal Supremo para ver si la justicia revierte lo que el Gobierno de España ha hecho de forma arbitraria y sin ninguna justificación técnica ni científica.

VF. ¿Considera que el futuro del limón murciano puede verse comprometido o tiene un largo recorrido?

AL. Como en cualquier otro cultivo hortofrutícola, el éxito del cultivo del limón pasa por la innovación y la apertura de nuevos mercados. Y, si hay algo que sabemos hacer en la Región de Murcia es reinventarnos. 

Tenemos 99 centros de investigación, las mejores empresas de tecnología agrícola, experiencia en el sector de los cítricos y ganas de trabajar, por lo que, con todos estos ingredientes, estoy convencido de que el sector del limón en la Región de Murcia también va a experimentar toda una revolución que, una vez más, garantizará su futuro.

El agua que riega la huerta de Europa

La aprobación de los nuevos caudales ecológicos para el trasvase Tajo-Segura han confirmado las peores expectativas para las zonas afectadas (Alicante, Murcia y Almería), regadíos que constituyen una de las principales fuentes de empleo y producción de sus regiones. La huerta de Europa. Sin que cuente el color político.

Así, el presidente de la Región de Murcia, Fernando López Miras, considera “necesaria e imprescindible” la petición del Gobierno de la Comunitat Valenciana de suspender cautelarmente los caudales ecológicos que afectan al trasvase Tajo-Segura, aunque insiste en que el objetivo debe ser “derogar” el recorte del mismo.

López Miras puso en valor el paso dado por el Ejecutivo de Ximo Puig, apelando a la “unidad” de las regiones del levante en una exigencia: evitar que se reduzcan los aportes de agua del río Tajo al Segura, que “es de vital importancia para España”.

En su opinión, es necesario que el presidente el Gobierno, Pedro Sánchez, y la ministra para la Transición Ecológica, Teresa Ribera, “recapaciten y vuelvan atrás” sobre lo aprobado en la nueva planificación hidrológica del Tajo o, de lo contrario, que sea la justicia la que “tome esa decisión” de revertir los planes de cuenca.

El paso dado por la Generalitat Valenciana, ha dicho, “va en la dirección adecuada” pero insiste en que el objetivo último es derogar esos planes hidrológicos, contra los que el Gobierno murciano está preparando un recurso ante el Tribunal Supremo.

El Ejecutivo va a impulsar también una iniciativa legislativa para elevarla al Congreso de los Diputados con el objetivo de blindar por ley el trasvase.

Mientras, en la última semana de febrero, la Comisión Central de Explotación del Acueducto Tajo-Segura acordó la autorización automática de un trasvase desde los embalses de Entrepeñas-Buendía al Segura de 27 hm3 para el mes de febrero dada la situación de normalidad hidrológica.

La comisión también tomó nota de la previsión del sistema para los próximos meses, según la cual se podría mantener esta situación de normalidad hidrológica hasta el mes de junio inclusive, según informó el ministerio para la Transición Ecológica. 

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