José Miguel Ruiz Barco (Covirán): “Nuestra buena adaptación y eficiencia permiten terminar el año con buen balance en frescos”

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Entrevista al responsable de Frutas y Verduras de Covirán, José Miguel Ruiz Barco

José Miguel Ruiz afirma que los frescos juegan un papel fundamental en la cesta de la compra de los consumidores. / Covirán

Alba Campos. Redacción.

El responsable de Frutas y Verduras de Covirán, José Miguel Ruiz, afirma que, a pesar de encontrarnos en una desfavorable coyuntura económica y medioambiental, los lineales de frutas y verduras de Covirán han sabido mantener el suministro de productos y explica que “el balance anual 2023 en el sector de frescos se puede considerar positivo a pesar de los numerosos desafíos enfrentados”. Además, afirma que, gracias al esfuerzo y la dedicación del equipo de frutas y verduras, “se ha podido garantizar que los socios tuvieran acceso a productos a precios competitivos”.

Valencia Fruits. ¿Cuál es el balance anual de Covirán en el sector de frescos? ¿Ha sido un buen año? 

José Miguel Ruiz. El balance anual 2023 de Covirán en el sector de frescos se puede considerar positivo a pesar de los numerosos desafíos enfrentados. Las campañas de frutas y verduras han sido especialmente complicadas debido a los cambios climáticos, que han afectado la calidad y el volumen de los cultivos. Esto ha provocado una escasez de producto, lo que a su vez ha elevado los precios a niveles sin precedentes. La calidad de los frescos ha estado por debajo de la media habitual en España, un país tradicionalmente productor, y ha habido faltas de mercancía para satisfacer la demanda.

Sin embargo, a pesar de estas dificultades, Covirán ha logrado mantener un suministro constante de productos frescos en sus tiendas. Gracias al esfuerzo y la dedicación del equipo, se ha podido garantizar que los socios tuvieran acceso a productos a precios competitivos. En resumen, aunque ha sido un año complicado, la capacidad de adaptación y la eficiencia en la gestión han permitido a Covirán terminar el año con un balance positivo en el sector de frescos.

VF. ¿En qué medida cree que las frutas y hortalizas tienen peso en la cesta de la compra de los consumidores?

JMR. Las frutas y hortalizas juegan un papel fundamental en la cesta de la compra de los consumidores. Este hecho se ve reforzado por la popularidad de la dieta mediterránea, que promueve el consumo habitual de estos productos. Según datos recientes del informe de consumo, las frutas representan un 9,8% de la cesta de la compra, con un consumo anual per cápita de 80 kg. Las hortalizas también tienen una presencia significativa, constituyendo el 6,69% de la cesta de la compra y con un consumo per cápita de 50 kg al año.

Estos números subrayan la importancia de las frutas y hortalizas no solo por sus beneficios nutricionales, sino también por su papel central en los hábitos alimentarios y de compra de los consumidores.

VF. ¿Qué generación es la que más consume fruta y verdura? ¿a qué cree que es debido? 

JMR. El consumo de fruta y verdura es predominante entre los hogares cuyos responsables de compra tienen más de 40 años. Estos hogares representan el 70,49% de las compras de hortalizas frescas. Este patrón de consumo se puede atribuir a varios factores.

En primer lugar, la población mayor de 40 años constituye la masa más significativa de la población, lo que naturalmente se refleja en las estadísticas de consumo. Además, las personas en esta franja de edad tienden a buscar hábitos más saludables, conscientes de la importancia de una dieta equilibrada para mantener una buena salud. 

Otro factor clave es la costumbre de cocinar en casa, que es más común en esta generación. Cocinar en casa facilita la inclusión regular de frutas y verduras en la dieta diaria, ya que estos productos son ingredientes esenciales en muchas recetas caseras. Por lo tanto, el deseo de mantener una alimentación sana, combinado con la práctica de preparar comidas en casa, contribuye significativamente al mayor consumo de frutas y verduras entre las personas mayores de 40 años.

VF. ¿Se han expandido a nuevas zonas en este último año? ¿cuántos nuevos supermercados ha abierto Covirán en 2023? 

JMR. En 2023, Covirán ha continuado su proceso de expansión con éxito, abriendo un total de 92 nuevos supermercados en España y Portugal. Estas aperturas han generado empleo para 313 personas, consolidando la segunda posición de Covirán en el ranking nacional de establecimientos.

Las comunidades autónomas de España con mayor número de nuevas tiendas fueron Andalucía (32), Cataluña (25), País Vasco (6) y Extremadura (5). Además, Covirán abrió supermercados en Aragón (4), Castilla y León (2), Castilla-La Mancha (2), Cantabria (2), Navarra (2), Galicia (2), Madrid (1), Valencia (1) y Asturias (1).

En Portugal, Covirán inauguró supermercados en los distritos de Oporto (2), Bragança (1), Viseu (1), Évora (1) y Faro (1). La expansión de Covirán también incluyó la inauguración en noviembre de 2023 del nuevo modelo de tienda ‘Covirán Plus’, que promueve la innovación, la sostenibilidad y la excelencia. Este modelo se enfoca en mejorar la experiencia de compra del cliente, con especial atención a los productos frescos como frutas, hortalizas y carnes, priorizando productos de temporada y locales. 

El 2023 ha sido un año de crecimiento significativo para Covirán, ampliando su presencia en nuevas zonas y reforzando su compromiso con la sostenibilidad y la mejora continua de la experiencia de compra.

VF. ¿Qué debe tener un proveedor para que Covirán apueste por él? 

JMR. Para que Covirán apueste por un proveedor, es esencial que este cumpla con varios criterios clave que aseguran la calidad y la eficiencia a lo largo de toda la cadena de suministro.

• Especialización en su sector: el proveedor debe ser un especialista en su sector, mostrando un profundo conocimiento y experiencia en la producción de los productos que ofrece.

• Calidad del producto: la calidad es un aspecto fundamental. Covirán busca proveedores que ofrezcan productos de alta calidad, garantizando estándares superiores en cada etapa del proceso de producción.

• Certificaciones: es imprescindible que el proveedor cuente con certificaciones reconocidas internacionalmente, como Global GAP, BRC (British Retail Consortium) e IFS (International Featured Standards). Estas certificaciones aseguran que el proveedor cumple con las normativas y estándares de seguridad, calidad y sostenibilidad.

• Eficiencia en el proceso productivo: un proceso productivo eficaz es crucial para mantener la competitividad en el precio. Los proveedores deben demostrar que sus métodos de producción son eficientes, permitiendo ofrecer productos de calidad a precios competitivos.

• Compromiso con la cooperativa: además de los aspectos técnicos y de calidad, es fundamental que el proveedor entienda y se alinee con la tipología de empresa de Covirán. Deben estar dispuestos a convertirse en uno más de los socios, colaborando activamente en el crecimiento del consumo de frutas y verduras dentro de la cooperativa.

Covirán busca proveedores que no solo cumplan con altos estándares de calidad y eficiencia, sino que también compartan su visión y compromiso con el crecimiento y la sostenibilidad de la cooperativa.

“En Covirán, estamos profundamente comprometidos con la reducción del desperdicio alimentario, una preocupación que forma parte de nuestro ADN”

VF. Covirán está concienciado con el desperdicio alimentario ¿qué acciones realiza para paliarlo?

JMR. En Covirán, estamos profundamente comprometidos con la reducción del desperdicio alimentario, una preocupación que forma parte de nuestro ADN, debido a nuestro enfoque cercano a los clientes en barrios y pueblos de toda España y Portugal. Reconocemos el valor y la importancia de la comida, y nos esforzamos por aprovechar al máximo los productos en todas sus formas, incluso aquellos con defectos visuales que no afectan a sus valores nutricionales y los excedentes. Para abordar este problema, Covirán implementa varias acciones clave:

• Aprovechamiento de productos inusuales: trabajamos diariamente para vender productos que, a pesar de no ser comercialmente rentables debido a su apariencia o forma inusual, mantienen un valor nutricional significativo. Estos productos se ponen a disposición de nuestros clientes a precios competitivos, fomentando así su consumo y reduciendo el desperdicio.

• Donación de excedentes: en nuestras plataformas logísticas, aquellos productos que no se pueden vender debido a su fecha de caducidad próxima o exceso de maduración se entregan al Banco de Alimentos o a asociaciones locales. Estos productos, aunque no aptos para la comercialización, son completamente seguros y válidos para el consumo. A través de estas donaciones, aseguramos que los alimentos lleguen a quienes más lo necesitan, ayudando a combatir el hambre y el desperdicio alimentario simultáneamente.

Estas acciones reflejan nuestro compromiso no solo con la sostenibilidad, sino también con la responsabilidad social, asegurando que los alimentos se utilicen de manera eficiente y lleguen a aquellos que pueden beneficiarse de ellos.

VF. ¿Qué les diría a los consumidores para que apuesten por las frutas y verduras de Covirán? 

JMR. A los consumidores les diría que en Covirán, nuestro equipo de producto fresco trabaja incansablemente cada día para ofrecerles frutas y verduras de la mayor calidad y frescura del mercado. Nos esforzamos por seleccionar el mejor surtido de proximidad en cada zona productora, asegurando que los productos lleguen del campo a su mesa en las mejores condiciones. 

Al elegir las frutas y verduras de Covirán, los clientes no solo están adquiriendo productos frescos y de alta calidad, sino que también están fortaleciendo un modelo de negocio, una cooperativa, que se preocupa por las personas y las comunidades. Comprar en Covirán significa apoyar el empleo local y consolidar el entramado empresarial en pueblos y barrios, fomentando el consumo de productos locales.

Además, al preferir nuestras frutas y verduras, están contribuyendo a la promoción de buenos hábitos alimentarios con productos de nuestra tierra. Es una elección que beneficia tanto a su salud como a la economía local. En Covirán, nos comprometemos a ofrecerles siempre lo mejor, porque sabemos que juntos podemos hacer una diferencia positiva en nuestras comunidades y en la calidad de vida de todos. 

VF. ¿Cuáles son los propósitos de Covirán de cara al futuro en el ámbito de los productos frescos? 

JMR. De cara al futuro, Covirán tiene claros sus propósitos en el ámbito de los productos frescos. Nuestro objetivo es consolidarnos como líderes y abanderados de la marca Covirán en este sector, diferenciándonos claramente del resto de competidores en el mercado de la distribución.

Nuestros profesionales de frescos trabajarán con dedicación para convertir a nuestros supermercados en la tienda de referencia en cada barrio o pueblo, ofreciendo el mayor surtido y la mejor calidad en productos frescos. Queremos que nuestros clientes encuentren en Covirán todo lo que necesitan para su compra diaria, siempre con la cercanía y atención que nos define. 

Un pilar fundamental de nuestra estrategia es la importancia que otorgamos al producto local. En 2023, realizamos compras a medio millar de productores locales en España y Portugal, manteniendo nuestra apuesta por la adquisición de productos en origen, lo que representó el 90% de nuestras operaciones. Especialmente en el caso de los productos frescos, la mayoría provienen de productores locales o cooperativas agrarias.

Estos esfuerzos no sólo aseguran la frescura y calidad de nuestros productos, sino que también refuerzan el tejido económico local, fomentando la sostenibilidad y el desarrollo de las comunidades donde operamos.

“Nuestros propósitos incluyen seguir siendo la opción preferida de los consumidores para productos frescos, fortalecer nuestra relación con los proveedores locales y continuar ofreciendo productos de alta calidad que faciliten la compra diaria de nuestros clientes”

Nuestros propósitos incluyen seguir siendo la opción preferida de los consumidores para productos frescos, fortalecer nuestra relación con los proveedores locales y continuar ofreciendo productos de alta calidad que faciliten la compra diaria de nuestros clientes, todo ello mientras promovemos un modelo de negocio sostenible y cercano a las personas.

Acceso a la entrevista en las páginas 16-17 del dossier Grandes Superficies en el ejemplar de Valencia Fruits. 

Acceso íntegro al último ejemplar de Valencia Fruits.