Nuevo método para activar la resistencia a la sequía de las plantas

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Se trata de un mecanismo para activar a voluntad la señalización de la hormona vegetal llamada ácido abscísico, que participa en procesos del desarrollo y crecimiento de las plantas

Los investigadores del CSIC han creado un receptor modificado de ABA que se activa mediante una molécula mimética, denominada iSB09. / Archivo

Efeagro.

Científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politècnica de València (UPV) han desarrollado y patentado un fármaco para activar la resistencia de las plantas de cosecha a la sequía.

Se trata de un mecanismo para activar a voluntad la señalización de la hormona vegetal llamada ácido abscísico, que participa en procesos del desarrollo y crecimiento de las plantas, así como en la respuesta adaptativa al estrés, cuyos resultados han sido publicados en Science Advances.

El trabajo, elaborado por el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro mixto del CSIC y la UPV, y del Instituto de Química Física Rocasolano (IQFR), del CSIC, se basa en la aplicación de técnicas de la biomedicina a la biotecnología agrícola.

Los equipos, liderados por Pedro Luis Rodríguez en el IBMCP de Valencia y Armando Albert en el IQRF de Madrid, han desarrollado un método genético-químico para activar esa fitohormona de modo inducible y sin penalizar el crecimiento de las plantas.

Basándose en la estructura atómica de las proteínas implicadas y utilizando técnicas de ingeniería genética, los investigadores del CSIC han creado un receptor modificado de ABA que se activa mediante una molécula mimética, denominada iSB09.

Según los resultados de su estudio, plantas portadoras de este receptor modificado y tratadas con iSB09 presentan gran tolerancia a la sequía.

“Esta combinación activa eficientemente la ruta del ABA y genera protección al poner en marcha los mecanismos adaptativos de la planta”

“Esta combinación activa eficientemente la ruta del ABA y genera protección al poner en marcha los mecanismos adaptativos de la planta”, asegura Rodríguez, quien puntualiza que “individualmente, la molécula iSB09 también permite reducir la pérdida de agua por transpiración en plantas de tomate”.

“Es la primera vez que se modifica un receptor del ABA en plantas de cosecha para adaptarlo a una molécula mimética de la fitohormona”

“Es la primera vez que se modifica un receptor del ABA en plantas de cosecha para adaptarlo a una molécula mimética de la fitohormona”, añade Armando Albert, y afirma que esta molécula presenta mayor persistencia que la propia hormona ABA, que tiene una vida media corta, y puede añadirse en el momento preciso para proteger la planta ante situaciones de sequía”.

Según el estudio, esta combinación permite reducir la dosis de productos agroquímicos utilizados en plantas de cultivo, porque la combinación con el receptor modificado potencia el efecto de la molécula.

“Nuestro objetivo es mejorar la resistencia de las plantas a la sequía e incluso, en casos extremos, permitir su supervivencia hasta que se restaure el riego”, destaca Rodríguez.

Para realizar este trabajo, los investigadores del CSIC han utilizado estrategias aplicadas previamente en el campo de la Biomedicina (conocidas como “descubrimientos de fármacos” o drug discovery), pero en este caso trasladadas a la biotecnología agrícola.

Según los investigadores, la molécula iSB09 “deberá pasar estudios de seguridad alimentaria como cualquier agroquímico, algo de lo que se encargará la empresa que explote esta molécula”.

“La introducción del receptor modificado, como toda modificación genética, está pendiente de cambios en la legislación europea”, pero las empresas “pueden utilizar este abordaje en otros países donde esté permitido”, han señalado.