El COVID 19 ha sido el reto más grande para toda la cadena de operadores de la industria del mango

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La industria del mango se ha enfrentado durante el 2020 a una dura pandemia del COVID 19, que ha afectado a todo su sistema productivo

La Presidenta del Consejo de la National Mango Board, JoJo Shiba. / FS

Francisco Seva Rivadulla. Periodista Agroalimentario Internacional.

La industria del mango se ha enfrentado durante el 2020 a una dura pandemia del COVID 19, que ha afectado a la distribución, la comercialización, los hábitos de los consumidores y a los sistemas de compras en todo el mundo, y por todo ello, la Presidenta del Consejo de la National Mango Board, JoJo Shiba, analiza el papel que ha desempeñado la entidad que preside en impulsar el consumo de mangos en los Estados  Unidos y subraya como “increíble” la labor de la NMB para que los consumidores disfruten de los mangos todo el año.

JoJo Shiba es parte de GM Produce Sales y ha trabajado en el negocio de importación de mango de su familia desde 2006.  Tiene su sede en Los Ángeles, California, y supervisa las ventas y operaciones de la Costa Oeste de los Estados Unidos.  JoJo ha sido miembro del consejo de la NMB desde 2015 y durante su mandato ha sido presidenta del comité de comercialización durante un año, como vicepresidenta del consejo durante tres años, y en 2020 fue elegida y ocupó la presidencia del consejo.  JoJo es originaria de Texas y tiene una licenciatura en comunicaciones de la Universidad de Texas.

Valoración año 2020

En lo concerniente a la valoración del pasado año 2020, la máxima responsable de la National Mango Board señala que “estoy extremadamente orgullosa del trabajo que la NMB ha hecho durante el 2020.  Este fue el año más desafiante que nuestra industria ha enfrentado por muchas razones.  El Covid 19 fue tal vez el reto más grande ya que afectó a todas las partes de la industria del mango, desde los productores, empacadores e importadores hasta la logística, los minoristas y los consumidores.  El personal de la NMB pudo examinar y reevaluar inmediatamente las estrategias y programas planeados para el año 2020 y cambiar de dirección para ayudar a todos los interesados a continuar moviendo el producto.  Al final, la NMB creó un zumbido de mango en los medios sociales que permitió que la industria viera un pico en movimiento y ganara impulso que muchos otros productos básicos no experimentaron”.

Además, la Licenciada JoJo Shiba comenta respecto al crecimiento del consumo de mango en Estados Unidos que “a medida que más y más personas descubran el mango y su increíble sabor, versatilidad y disponibilidad, seguiremos viendo crecer el consumo aquí en los Estados Unidos. La NMB ha realizado una labor increíble al ampliar el público del mango y proporcionar ideas y soluciones para que más consumidores disfruten del mango durante todo el año”. 

Claves del Éxito de la National Mango Board

En lo que respecta a las claves del éxito de la National Mango Board, nuestra entrevistada señala de forma contundente que “la NMB está conformada por un grupo diverso de interesados de todo el mundo.  Las personas que sirven en esta cámara son las mejores de la industria y son apasionadas de su oficio.  Nuestra organización brinda una oportunidad para que estos miembros trabajen juntos, aprendan unos de otros y compartan ideas para crear mejores soluciones para toda la industria.  El consejo está apoyado por un personal dedicado que trabaja incansablemente para impulsar estas ideas y estrategias y como resultado muchos de nuestros miembros del personal han sido reconocidos y premiados por su trabajo en la industria de la producción.  Somos extremadamente afortunados como junta directiva de tener tantos individuos comprometidos que trabajan juntos para lograr nuestros objetivos comunes”.

Desafíos del consumo de mango en Estados Unidos

La titular de la National Mango Board indica respecto a los desafíos que se ciernen en el consumo de mangos en Estados Unidos que “en el corto plazo todavía tenemos que enfrentar la crisis de la pandemia.  Muchas familias están luchando financieramente y el mango no siempre se considera esencial.  Es crucial que la NMB continúe educando a los consumidores acerca de los beneficios nutricionales y de salud del mango durante este período para que muchos los vean como una necesidad”.

“Para muchos de los empacadores, cultivadores y embarcadores el reto es mantener un ambiente de trabajo seguro a una fracción de su capacidad normal.  El volumen no cambiará tanto, pero la capacidad de manejarlo con seguridad distanciando socialmente a su fuerza de trabajo y agregando los protocolos Covid es un enorme desafío para muchas empresas.  Los mangos son perecederos y moverlos a través del sistema de manera oportuna con la mitad del personal es una tarea enorme y podría afectar la disponibilidad”, apunta la Licenciada JoJo Shiba.

El sabor y la calidad

La líder de la National Mango Board destaca, de manera especial, las cualidades que valoran los consumidores cuando compran mangos. En este sentido, apunta que “el sabor y la calidad tienen que ser los criterios más importantes para los consumidores.  Si un mango es inmaduro o se corta negro por dentro, los consumidores no volverán a por más.  El movimiento se detiene.  Los embarcadores y los minoristas quieren que los clientes tengan una gran experiencia de sabor y vuelvan por más.  El equipo de investigación de la NMB continúa proporcionando gran información sobre el manejo y control de temperatura en cada paso de la cadena de suministro para ayudar a proporcionar un mango de mejor sabor.  Como resultado, el programa de Madurez y Listo de la NMB ha cobrado mucho impulso con la firma de más minoristas y el aumento en las ventas año tras año”.

Oportunidades del mango precortado

La Licenciada JoJo Shiba analiza también el mercado del mango precortado y comenta en este sentido que “hay muchas oportunidades para mejorar y expansionar el mercado de productos precortados.  El mango precortado es a veces el primer encuentro del consumidor con el mango.  Sólo hay una oportunidad de dar una primera impresión y tiene que ser una gran experiencia.  El objetivo número uno del plan estratégico de la NMB es entregar mangos de gran sabor.   Sin embargo, actualmente la calidad sigue siendo inconsistente y podría ser mejorada en todos los canales.  La fruta fresca ofrece una oportunidad para llegar a más consumidores nuevos en todos los grupos de edad.  Creo que con más investigación sobre los protocolos de maduración y manejo para la industria de productos precortados seguiremos viendo más crecimiento en los próximos años”.

Educar a los consumidores del mango

 La dirigente de la National Mango Board resalta que la sociedad ha cambiado sustancialmente tras el COVID 19. En este capítulo, indica que “el mundo se volvió repentinamente más consciente de la salud nutricional con el ataque de COVID 19.  Los hogares comenzaron a cocinar más en casa y se hicieron más conscientes de los ingredientes del menú.  Vimos que colocar los mangos junto a los cítricos en los departamentos de productos al por menor hizo una gran diferencia en el movimiento de compra de nuestra fruta.  Los consumidores quieren mantenerse tan saludables como sea posible, especialmente durante los meses de invierno y la gripe.  El continuo mensaje que la NMB proporciona en el comercio minorista para ayudar a educar a los consumidores ha tenido un impacto significativo en la forma en que los consumidores ven los beneficios del mango”.