La sequía amenaza el regadío andaluz con pérdidas de hasta 3 mil millones

DIEGO MARTÍNEZ
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El Foro AgroGO, promovido por AgroBank, se estrena con una jornada en Jerez, en la Cuenca Guadalete-Barbate, donde el regadío sufrirá restricciones del 50 y el 25% en cada uno de esos dos sistemas

Un debate que ha estado marcado por la gravísima situación de sequía que sufre Andalucía. / FA

Valencia Fruits. Redacción.

El Foro AgroGO!, promovido por AgroBank para impulsar los grandes retos de la agricultura de riego andaluza, se ha  estrenado en la Cuenca Guadalete-Barbate con una jornada celebrada en Jerez de la Frontera, en la sede de Asaja Cádiz, en la que se ha debatido sobre los logros y desafíos pendientes en materia de innovación y sostenibilidad. Un debate que ha estado marcado por la gravísima situación de sequía que sufre Andalucía, con la reserva de agua por debajo del 30% en la región, y todas las cuencas andaluzas sometidas a severas restricciones. Las más graves, en el Guadalquivir, donde los regantes solo dispondrán del 12% de agua de una dotación normal. Las menos agresivas, en la Cuenca del Tinto-Odiel-Piedras, que no obstante por primera vez en su historia se ve también sometida a ellas. En el sistema del Guadalete llegarán al 50% y en el Barbate al 25%.

En el debate los miembros de las organizaciones agrarias y de regadío presentes coincidieron en dos cosas: en que los daños sobre los cultivos serían aún mayores si los regantes no hubieran hecho en las últimas décadas un gran avance en innovación y sostenibilidad; y en que a pesar de esos avances, las pérdidas serán  no obstante millonarias e históricas, pues a los lucros cesantes por la pérdida de la producción se  unen los mayores costes que soportan las explotaciones agrícolas, derivados del esfuerzo económico-financiero en modernizarse, de los mayores costes de mantenimiento que requieren también estas infraestructuras y sobre todo del mayor consumo energético asociado a las explotaciones modernizadas.

La organización que representa al regadío andaluz, Feragua, estima que los daños económicos por las restricciones se elevarán en Andalucía para los regantes, en la campaña que empieza ahora en mayo, por encima de los 3.000 millones de euros. Esa es la cifra que ha aportado su presidente, José Manuel Cepeda, en el transcurso del debate mantenido durante el foro AgroGO!, en el que ha coincidido con el presidente de ASAJA Cádiz, Pedro Gallardo, con el secretario de la Comunidad de Regantes Ingeniero Eugenio Olid, Antonio León, y con el empresario agrícola José Pravia Brugarola, en la necesidad de seguir avanzando en innovación y sostenibilidad, pero también en la de mejorar la garantía de agua, un reto que se ha demostrado prioritario en esta nueva sequía y que lo será más en un contexto de cambio climático y previsible intensificación de los ciclos secos y sin lluvias.

Gracias a la implantación de los sistemas de riego más avanzados (el 80% del riego en Andalucía es por goteo) y a los avances en automatización y telecontrol de riegos, el regadío está mucho mejor preparado para aprovechar cada gota de agua disponible

La situación sería aún más dramática para los cultivos si en las explotaciones agrícolas se estuviera regando aún mayoritariamente por gravedad,  pero el reverso de esta situación son los mayores costes, sobre todo eléctricos

Por ello, y además de ayudas a corto para aliviar los daños económicos por las restricciones de esta campaña, los regantes piden a las administraciones la tramitación urgente de las presas aprobadas en los planes hidrológicos, la ejecución de un plan de balsas para aprovechar mejor las aguas de escorrentías, mayores inversiones en regeneración y desalación, además de seguir avanzando en modernización, innovación y digitalización. “Tenemos un sector agroalimentario andaluz que es el de mayor tamaño en España y que lidera la generación de valor añadido bruto y empleo, pero que depende fundamentalmente del agua, por lo que necesitamos invertir en infraestructuras e innovaciones que ayuden a mejorar la garantía de agua, además de fomentar su uso más eficiente”, indicó el presidente de Feragua.

En la misma dirección, el presidente de Asaja Cádiz, Pedro Gallardo, ofreció los datos de pérdida de cereal a causa de la falta de lluvia. “La situación es dramática. Hablamos de un 50% de cereal perdido actualmente y de un 80% de cereal perdido en España si no llueve en toda España. Esas cifras pueden extrapolarse a cualquier producción. Para nosotros, donde hay agua hay pueblos vivos, y hay que apostar por el agua. Creo que estas jornadas, de la mano de AgroBank, con la presencia de la Consejería de Agricultura y Pesca, son importantes para sensibilizar a la población de lo que estamos haciendo los agricultores y ganaderos, que es optimizar el agua. El agua no está en el campo, el agua está en los lineales y en los productos de consumo, el agua es un buen muy caro, no escaso, y nosotros la estamos optimizando al máximo. Agradecemos ea la Junta el tercer Decreto de Sequía, que establece con unos 40 millones de euros de ayuda para el sector. Pero todas las administraciones han de estar juntas. Lo que no puede pasar es que se esté tirando agua en el norte de España y no se esté canalizando, a través de un Plan Hidrológico Nacional que permita la conexión de cuencas para traer esa agua de cuencas excedentarias a cuencas deficitarias”.

Los agricultores inciden en la necesidad de seguir avanzando en innovación y sostenibilidad, pero también en la de mejorar la garantía de agua, un reto que se ha demostrado prioritario con esta nueva sequía y que lo será más en un contexto de cambio climático y previsible intensificación de los ciclos secos y sin lluvias

Por su parte, el secretario de la CR Eugenio Olid, Antonio León, y José Pravia Brugarola, empresario y directivo de la CR Guadalcacín, hablaron de las diferentes iniciativas de innovación que desarrollan en sus comunidades de regantes y plantaciones, como las estaciones solares de bombeo.

Las actuaciones previstas en infraestructuras hidráulicas en Cádiz

Previamente a la mesa redonda, en la primera jornada de AgroGO! ha participado el director general de Infraestructuras del Agua de la Junta de Andalucía, Álvaro Real, quien ha detallado todas las actuaciones previstas en infraestructuras hidráulicas en Cádiz, destacando entre ellas la Presa de Gibralmedina, la nueva EDAR de Puerto Real, la agrupación de vertidos y EDAR de El Puerto de Santa María, la restauración forestal multiobjetivo del perímetro del embalse Zahara-Gastor, el sistema de gestión y prevención de catástrofes de la presa de Guadarranque o la obra de emergencia en la zona norte de San Roque. Según indicó, para la Consejería, el apoyo al regadío andaluz se sustenta en tres pilares: la modernización de la comunidades de regantes y de las explotaciones de regadío, la mejora de la eficiencia y la disminución de la dependencia de las comunidades de regantes mediante el fomento de las energías renovables y el fomento del uso y las conexiones necesarias para emplear aguas regeneradas y desaladas en agricultura, indicó Álvaro Real. “En el periodo 2018-2022 se han resuelto ayudas para la modernización de regadíos destinadas a 43 comunidades de regantes por un importa de 89,5 millones de euros, que han supuesto una inversión de 170 millones de euros”, señaló. Desde 2019, se han abonado ayudas para la modernización de explotaciones en Andalucía por un valor de 102,3 millones de euros que han apoyado a 2.491 beneficiarios, titulares de explotaciones agrarias. En 2020, se convocaron ayudas para la modernización de explotaciones agrarias en Andalucía por un importe de 105 millones de euros; a fecha de hoy se ha publicado la Propuesta de Resolución Provisional de concesión. En Andalucía, se han presentado 8.717 solicitudes, que representan una inversión en las explotaciones agrarias de 577 millones de euros”, señaló.

La inauguración de la jornada contó con la participación de David Gil Sánchez, delegado Territorial de Agricultura, Pesca, Agua y Desarrollo Rural en Cádiz: “En la situación en la que estamos lo mejor que puede pasar es la colaboración de todos. Las entidades, Administración, las asociaciones agrarias, usuarios y entidades privadas debemos estar unidos para fortalecer las líneas de trabajo. Estos foros son para eso, para intercambiar aspectos en una situación compleja. Estamos en continuo contacto con las asociaciones agrarias y de regantes y en Cádiz estamos favoreciendo todo tipo de ayudas para inversiones, como los 15 millones de financiación a través de los ITI, en los que el 80% de las inversiones. Para nosotros es de especial importancia el trabajo que hacen los regantes. En este contexto de sequía, las obras que se hacen en infraestructura no son de un día para otro pero este gobierno está haciendo un esfuerzo histórico no solamente en la provincia sino en toda la comunidad. En Cádiz hay 36 proyectos en marcha y unos 70 en proyecto, todos importantes para la provincia, como la presa de Gibralmedina”.

Además de ayudas a corto para aliviar los daños económicos por las restricciones de esta campaña, piden a las administraciones la tramitación urgente de las presas aprobadas en los planes hidrológicos, la ejecución de un plan de balsas para aprovechar mejor las aguas de escorrentías, mayores inversiones en desalación y la regeneración, y seguir avanzando en modernización, innovación y digitalización

También intervino Antonio Javier Martínez Cuevas, Director de AgroBank de la Dirección Territorial de Andalucía: “El desarrollo sostenible del regadío ha estado siempre presente en CaixaBank pero ahora con mayor intensidad por la presión que hay sobre los recursos hídricos tanto en el corto plazo por la sequía y restricciones en la mayoría de cuencas, como en el largo plazo por el cambio climático. Eso hace que desde AgroBank, que es la línea de negocio agro de CaixaBank, nos hayamos planteado hacer cuatro foros que se van a desarrollar en Jerez, Huelva, Almería y Sevilla donde van a tratar temas como la innovación, las energías limpias, otras alternativas como aguas regeneradas y desaladas y la digitalización. Es un foro de debate cuyo objetivo es acercar la oferta a la demanda, explicando buenas prácticas con casos de éxito e informando de tipos de ayudas que puedan existir. Es el momento adecuado para este foro y como entidad financiera debemos dar soluciones a los agricultores que le permitan que su explotación sea más rentable”.

Con el patrocinio de AgroBank

AgroGO! es una iniciativa promovida con el patrocinio de AgroBank, la división especializada de CaixaBank, cuyo objetivo es favorecer la innovación, digitalización y sostenibilidad de la agricultura de riego andaluza, estimulando el mejor conocimiento de los nuevos avances, soluciones y tecnologías a su disposición en las cuatro cuencas andaluzas.

Tras esta primera sesión en la Cuenca del Guadalete-Barbate, AgroGO! llegará a la Cuenca del Tinto-Odiel-Piedras para debatir sobre el gran reto de la transformación energética. La modernización de las infraestructuras y el consiguiente paso del riego por gravedad al riego por goteo han permitido a los agricultores andaluces ahorrar agua. Sin embargo, esta transformación ha significado un incremento de su consumo eléctrico, lo que ha convertido la transición energética hacia un modelo de autoconsumo basado en energías limpias en uno de los grandes objetivos de la agricultura de riego andaluza, alentado además por los objetivos de descarbonización marcados por las autoridades comunitarias y nacionales, que, en el caso de nuestro país, plantean el reto de producir el 70% de su electricidad a partir de energías renovables en 2030 y el 100% para mediados del siglo.

Inmediatamente después, el tercero de los diálogos del Foro se celebrará en la Cuenca Mediterránea Andaluza y abordará las posibilidades que tanto las aguas regeneradas como las desaladas abren para el regadío andaluz, y de forma especial para el regadío del litoral. De hecho, el Plan SOS de la Junta de Andalucía 2022-27 para combatir la sequía incluye la desalación y regeneración de aguas entre sus ocho ejes  principales. Y los planes hidrológicos en aprobación de todas las cuencas andaluzas contemplan nuevas reservas para aguas regeneradas, con una apuesta especialmente importante en las cuencas litorales y especialmente en la cuenca mediterránea andaluza, donde se contemplan inversiones para la puesta en marcha de estaciones de tratamiento de depuración terciarias para aprovechamiento de las aguas regeneradas con destino a regadío.

Finalmente, el último diálogo de AgroGO! llevará a la Cuenca del Guadalquivir el debate sobre las oportunidades que las nuevas tecnologías digitales y de la inteligencia de datos significan para el regadío, tanto para la mejora de la gestión de la red, el ahorro de agua y el rendimiento de los cultivos, como para la mejora de la gestión de las propias comunidades de regantes y su comunicación con la administración hidráulica, contribuyendo al avance de la administración electrónica

La celebración de AgroGO! responde al fuerte compromiso de CaixaBank con el sector agroalimentario andaluz. En 2022, AgroBank aportó 6.066  millones de financiación a la cadena agroalimentaria andaluza, un 87% más que en 2021, y cerró ese ejercicio con 220.600 clientes en Andalucía, donde cuenta con 370 oficinas especializadas y con un equipo de 1.264 gestores especializados. Además, la entidad tiene actualmente a disposición de sus clientes andaluces 2.249 millones de euros en créditos preconcedidos, con disponibilidad inmediata, para que éstos puedan llevar a cabo los proyectos necesarios para impulsar sus negocios.